화장시설의 실태 및 개선방안 - Ⅳ. 화장서비스 제도의 개선방안  

Ⅳ. 화장서비스 제도의 개선방안

 

1. 기본 방향

 

화장서비스의 개선의 기본방향은 화장문화에 대한 국민의식의 전환과 화장시설 및 서비스부문의 개선으로 나누어 생각해 볼 수 있다. 국민 대다수가 묘지공간의 부족과 국토잠식, 환경문제 등 묘지로 인한 사회적 폐해를 심각하게 받아들이고 있다. 이러한 현실에서 묘지를 문제를 해결하기 위해서는 매장문화를 화장문화로 전환하는 방법이외에는 별 다른 대안이 없는 것으로 판단하고 있다. 그러나 화장문화를 확산시키기 위해서는 화장시설을 포함한 제도적인 개선에 앞서 국민의식의 전환이 무엇보다도 중요한 과제이다. 단순히 묘지문제에 대한 심각성에 대한 홍보만으로 뿌리 깊은 매장문화가 하루아침에 획기적으로 화장문화로 전환되는 것은 아니다.

 

최근 보건복지부장관, 서울시장을 포함한 종교계 지도자, 사회단체장들이 '화장유언 남기기 서명운동'에 앞장서고 있는 사실은 매우 바람직하다고 생각된다. 이와 같이 사회지도층과 공직자가 앞장서서 화장을 통한 건전한 장례를 실천하고자 하는 자세가 필요하다. 이러한 국민실천운동의 지속적인 전개는 타 사회계층의 공감대를 형성하여 전국민에게 확산될 수 있는 가장 효과적인 전략이 될 것이다. 또한 국민의식전환을 위해 언론매체들이 장묘관련 고발 프로그램을 자제하고 화장을 통한 건전한 장례의 실천사례를 적극 발굴하여 홍보하고 화장서비스 사례집 발간을 통한 홍보활동을 지속한다. 전통적 장례인 매장만을 고집할 것이 아니라 부모님이 살아 계실 때 효도를 다하고 돌아가신 후에는 사회환경 변화에 맞게 정성스럽게 조상을 섬기는 정신이 계승되도록 화장을 통한 장례방법을 발전시킴으로써 국민의식을 단계적으로 변화시켜 나가야 할 것이다.

 

한편 화장문화에 대한 인식변화와 화장문화를 확산시키기 위해서는 필수적으로 화장시설 및 서비스를 개선하여야 한다. 화장시설부문의 개선의 방향은 첫째, 화장장을 포함한 화장시설을 확충하고 현대화하여야 한다. 향후 화장수요 증가에 대비하여 화장시설의 공급을 늘여야 하며, 화장장 내부시설 환경은 깨끗하면서도 경건하게 화장을 치를 수 있도록 시설을 개보수해야 한다. 화장시설과 주변환경의 개선함으로써 혐오시설이 아닌 국민편익시설로 인식되도록 하는 것이 중요하다. 둘째, 화장서비스는 무엇보다 장례종합서비스 체계가 구축되도록 해야 한다. 사망에서부터 화장에 이르기까지 각종 정보제공과 장묘서비스의 일괄적인 처리를 제공해 주는 이른바 "종합서비스체계"를 구축하는 것이다. 지방자치단체 중심으로 장례의 단계별 서비스 연결체계를 확립해야 하며, 화장의식도 예의를 갖추고 경건하게 진행될 수 있도록 친절하게 서비스를 제공하는 것이다.

 

2. 개선 방안

 

1) 화장시설의 정비방안

 

화장문화를 장려하고 화장률을 제고하고 위해서 우선적으로 화장시설의 확충과 더불어 화장시설의 이용자가 불편이 없도록 화장로, 분향실, 관망실, 식당 및 휴게실, 주자장 등 충분한 편익시설을 갖추어야 한다.

 

첫째, 화장시설에 대한 부정적 이미지를 개선해야 한다. 화장시설에 대한 나쁜 이미지를 불식시키기 위해 화장장의 명칭개칭과 아울러 아름다운 공원과 같은 분위기를 갖도록 해야 한다. 이를 위해 화장장 경내 입구에서부터 건물 내외부를 포함한 전체의 분위기와 주변 경관을 공원화할 필요가 있다. 그럼으로써 슬픔에 잠긴 유가족과 조문객이 화장을 통해서도 경건하게 장례를 치를 수 있는 분위기를 조성해 주어야 한다. 화장장 건물 외내곽의 미관과 주변경관에 대한 조경시설이 필요하다. 예를 들면, 부산 영락공원과 같은 조경시설은 많은 시설자금이 소요되는 것이 일반적이지만 대구 장묘사업소에서 알 수 있듯이 지방자치단체에서 개선할 의지만 가지면 옛 건물을 그대로 유지하면서도 얼마든지 주변환경을 깨끗하게 아늑한 분위기를 조성할 수 있는 가능성을 보여주고 있다.

 

둘째, 화장로와 분쇄기, 그리고 소각처리시설을 현대화하여야 한다. 현재 우리나라에서 운영중인 화장로는 대부분 60년대 일본에서 개발된 경유식의 형태이거나 최근 개발된 가스식 화장로도 아직 기술축적이 덜 된 상태이다. 화장로는 공해발생이 적고 현대화된 자동설비로 갖추어야 한다. 특히 분쇄기는 기술개발이 전혀 이루어지지 않고, 재래식 형태를 그대로 사용함에 따라 거부감을 주고 있으므로 정부차원의 적극적인 기술개발과 투자로 보다 과학적인 처리가 필요하다.

 

소각처리시설은 유품소각방식의 개선과 더불어 소각로의 시설의 선진화가 이루어져야 한다. 화장장에서 유품을 아무렇게 소각하지 않고 공해발생이 우려되는 물품과 재활용쓰레기로 분리하고 적출물, 사망자 의류 등 반드시 소각처리해야 할 것만 소각하는 방식을 채택해야 한다. 화장장은 유품소각으로 인한 연기과 냄새, 공해발생 등으로 불쾌한 주는 측면이 많으므로 장기적으로는 소각시설을 별도로 설치하여 운영하도록 하는 것이 필요하다. 이를 위해 이용자들이 화장장에서는 가정용 폐기물처리를 하지 않는다고 인식할 수 있도록 지속적인 계몽활동을 실시 해야 한다.

 

셋째, 화장장 내부시설을 구역화하며, 내부청결을 항상 유지하여야 한다. 화장장의 내부시설은 시신을 위생적으로 처리한다는 측면에서 또한 화장도 장례의 한 방법이라는 측면에서 내부시설이 장례의식을 거행할 수 있도록 화장로, 분쇄실, 분향실, 관망실, 유족대기실 등으로 구역화된 시설을 갖추도록 정비해야 한다. 또한 내부시설은 언제나 청결상태를 유지하여 위생적으로나 미관측면에서 불쾌감을 갖지 않도록 하며 오히려 편리하고 깨끗한 시설이라는 인식을 갖도록 해야 한다.

 

넷째, 유택동산 또는 공동산골장소를 시급히 마련해야 한다. 화장후 유골을 처리하는 방식은 납골 또는 산골하는 방식을 주로 이용하고 있다. 특히 화장된 분골을 인근 산이나 강에 산포하여 환경오염으로 지역 주민의 민원이 빈발하고 있다. 따라서 납골당, 가족납골묘지이외의 다양한 납골시설을 개발 보급해야 한다. 화장문화의 정착을 위해서는 현대화된 설비와 물리적 환경을 갖춘 화장시설과 동시에 다양한 선택을 할 수 있는 공동산골시설을 제공하여야 할 것이다. 영국, 프랑스와 같이 묘지구역 또는 납골시설내 잔디밭 형태의 유택동산을 조성하여 화장 이용자가 공동으로 산골할 수 있는 장소를 마련하는 것이 바람직하다. 이는 국민정서상 화장한 이후에도 묘지를 조성한 것과 같이 조상의 흔적을 모시고 기일이나 명절때 찾아올 수 있도록 배려하는 것이다.

 

2) 화장서비스 개선방안

 

화장시설의 이용자는 슬픔을 당한 유가족과 조문객이므로 최대한 이용자의 편의를 보장하는 방향으로 화장서비스를 개선하여야 한다.

 

첫째, 화장서비스에 대한 안내에 보다 세심한 노력을 기울여야 한다. 현재의 화장장은 시신처리작업만 담당하고 있을 뿐 그밖의 업무는 화장장 이용자가 알아서 하도록 되어 있다. 화장장 이용률을 높이기 위해서는 화장장 위치와 시설, 서비스 요금, 화장장 이용절차, 화장의 편리성 등에 대해 장례식장과 연계하여 안내팜프렛을 제공하고 적극인 홍보활동으로 펼쳐야 한다. 특히 안내요원을 고정적으로 배치하여 이용절차에 대한 안내를 철저히 해야 한다.

 

둘째, 유가족과 조문객에 대한 편익서비스를 확충해야 한다. 앞서 살펴본 바와 같이 대부분의 화장시설은 유가족과 조문객에 대한 편익시설을 갖추고 있지 않을 뿐만 아니라 서비스정신이 미흡하다. 화장장은 시신의 위생적 처리기능 뿐만 아니라 유가족과 조문객에 대해 충분한 휴식공간을 제공하여 다목적 공원의 기능을 담당할 수 있도록 충분한 편익시설을 마련해야 한다. 특히 유족대기실, 식당과 매점, 공중전화, 주차장과 화장실과 같은 편익시설을 갖추고 이용자들의 편익도모에 힘써야 한다.

 

셋째, 화장장 종사자의 근무자세를 전환해야한다. 화장시설의 관리와 운영은 주로 지방자치단체에서 하고 있다. 공무원들이 화장시설로 발령을 받으면 근무환경이 열악하고 혐오시설이라는 인식때문에 그만 두는 사례가 발생하고 있고, 이러한 근무기피 현상은 종사자들이 적극적이며 양질의 서비스를 제공하겠다는 자세를 갖기 어렵게 하고 있다. 이러한 측면에서 화장장의 운영을 민간에게 위탁하는 방안이 검토되어야 하며, 종사자들이 근무환경을 개선하며 인센티브제 도입을 통한 처우를 개선하여 보다 자긍심을 갖고 진취적인 자세에서 근무하도록 해 주어야 한다. 특히 사무직 뿐만 아니라 기능직종사자들이 엄숙한 분위기에서 생의 마지막 순간의 예식을 치루는 복장과 자세를 갖추도록 정기적인 교육을 실시하는 것이 필요하다. 또한 화장서비스 영업주체의 다양화하고 전문화하여 서비스 경쟁을 통한 서비스 요금체계 개선을 도모하고 화장서비스의 투명성을 확보하여 양질을 서비스를 제공할 수 있는 여건을 조성해 주어야 한다.

 

3)화장장 운영의 지역 공동 참여

 

대다수의 화장장 운영에는 재정적인 적자가 운영에 어려움을 가중할 뿐만 아니라 시설 보수에도 어려움을 주고 있다. 이러한 어려움을 해결하는데는 화장장 주변의 지역 행정관청이 운영자금을 분담한다면 화장장의 효과적인 운영이 이루어 질 수 있다. 실제로 원주시의 경우 시 조례에 공동분담금에 대한 규정을 두어 분담금을 산출하여 공동으로 분담하고 있다.